# Historia Militar

Comandantes Enfrentados en la Segunda Guerra Mundial (Campaña de Polonia 1939-El Ejército Polaco) II Parte

Comandantes del Ejército Polaco

El generalato polaco fue obra de un solo hombre, Joseph Pilsudski[1], líder de Polonia hasta su muerte en 1935. Pilsudski era un político socialista cuyo hermano mayor había sido ahorcado por los rusos junto al hermano de Lenin por actividades revolucionarias contra el Zar. El colapso de los imperios ruso y austrohúngaro, y la derrota de Alemania, permitieron el renacimiento de un Estado polaco independiente 123 años después de haber sido repartido por última vez entre sus vecinos. La independencia de Polonia, aunque sancionada por las potencias occidentales, tuvo que asegurarse por la fuerza de las armas. El más serio de los conflictos es el que enfrentó a Polonia y la Rusia bolchevique en 1919-1920. El inspirado liderazgo de Pilsudski durante esa guerra, como estadista y como jefe militar, hizo que muchos polacos lo consideraran el salvador de la patria. Después de la guerra Pilsudski se retiró de la vida pública, aunque mantuvo su influencia en temas militares. Para alivio de muchos, la tambaleante experiencia democrática polaca acabó en 1926, cuando Pilsudski se hizo con el poder pacíficamente. Se convirtió entonces en el hombre fuerte a la sombra del trono, sin participar en el día a día de la gobernación pero controlando aspectos importantes de la vida política. Su muerte en 1935 dejó el país al pairo, por cuanto su sucesor, el general Edward Rydz-Smigly, no estaba preparado para llenar el vacío dejado por un líder tan carismático y de tanto talento. El nuevo ejército polaco de la década de 1920 fue creado de la nada. Los oficiales con experiencia militar habían servido en tres ejércitos distintos (alemán, austro-húngaro y el ruso zarista), cada uno con un entrenamiento y unas tradiciones militares diferentes. Como consecuencia de su larga historia de levantamientos populares, pocos polacos ocuparon puestos de confianza en los ejércitos imperiales. Un cuadro de oficiales había sido entrenado en Francia en 1918, y los de la Legión tenían, como mucho, una instrucción informal. Pilsudski supo tejer esos mimbres tan dispares para formar un cuerpo de oficiales cohesionado. Como Francia era el principal aliado de Polonia en la década de 1920, muchos oficiales de Estado Mayor polacos recibieron la preparación avanzada en academias francesas. Se crearon escuelas de Estado Mayor en Varsovia basadas en el modelo francés, lo cual ha llevado a muchos historiadores a pensar que los planes de defensa polacos se basaban en la doctrina francesa. Pero no era así, pues la experiencia polaca en la guerra de 1918 a 1922 fue completamente diferente de la guerra de trincheras de 1914 a 1918. Mientras que la cultura militar francesa subrayaba la necesidad de una batalla metódica, la tradición polaca, fuertemente influida por el propio Pilsudski, hacía hincapié en la improvisación. Para 1939, el ejército polaco había desarrollado un competente Estado Mayor General, tanto, que un agregado militar francés destacó que sus planes de guerra eran muy profesionales, de hecho “casi franceses”.

Józef Piłsudski de Kościesza: Nace en Zulow cerca de Vilna 5 de Diciembre de 1867 dentro de la Polonia del Imperio Ruso – actual Lituania – de familia noble; la misma se ve obligada a abandonar la ciudad por los problemas causados por el hermano Bronislaw que, junto con Aleksandr Ulianov – hermano de Lenin – intentaron atentar contra el Zar Alejandro III de Rusia. En 1894 se hace con el poder en un grupo político socialista denominado Polska Partia Socialistyczma y funda la revista antirusa Robotnik – el obrero – periódico de los socialistas polacos. Crea una corriente revolucionaria dentro de este partido y lucha a favor de la independencia de Polonia que se encontraba dividida entre Rusia, el Imperio Austrohungaro y Alemania. En 1899 se casa con Maria Juszkiewicz, en 1900 es capturado por el ejército imperial ruso y es encerrado en la ciudadela de Varsovia, declara una huelga de hambre y después de un mes en el hospital burla la guardia y consigue escapar, yendo hacia Francia con su esposa. En 1904 viaja en secreto al Japón que se encuentra en estado de guerra con Rusia y trata de que los japoneses ataquen a través del Báltico por la región de lo que hoy es Polonia, pero Roman Dmowski se opone pues no quiere que los polacos tengan nada que ver con el conflicto ruso-japonés. Vive en Japón hasta 1906 y vuelve a Polonia. En 1908 crea en Lwow junto con K, Sonskowski una organización secreta con el objetivo de “intentar hacer lo posible contra Rusia” en los conflictos militares con otros países. En 1912 lo eligen como comandante de todas las fuerzas armadas polacas.

General Władysław Anders: Nacido en Kro´sniewice-Blonie, cerca de Kutno, en Lotdz, el 11 de agosto de 1892, y fallecido en la ciudad británica de Londres, el 12 de mayo de 1970, fue un militar polaco, que alcanzó el grado de general, destacando por su participación en la Segunda Guerra Mundial, durante la que mandó el II Cuerpo de Ejército polaco[2] en el Teatro de Operaciones europeo, y anteriormente en la Campaña del Norte de África. En su juventud se alistó como oficial en el Ejército ruso del Zar Nicolás II durante la Primera Guerra Mundial, para más tarde ingresar en las Fuerzas Armadas de Polonia y servir nuevamente como oficial en un regimiento de caballería, tras la independencia de Polonia. Cuando la Wehrmacht invadió Polonia en 1939 y estalló la Segunda Guerra Mundial, Anders mandaba una Brigada de Caballería. La caballería polaca no logró resistir a las tácticas Blitzkrieg alemanas, tanques e infantería motorizada, y las fuerzas polacas se vieron obligadas a retirarse hacia el este. Cuando la Unión Soviética, tras el llamado Pacto de no agresión firmado entre Alemania y la Unión Soviética, invadió el territorio polaco con la intención de incorporar la mitad oriental de Polonia a Bielorrusia, tal como preveían los acuerdos firmados con la Alemania nazi Anders fue hecho prisionero por el Ejército Rojo y encarcelado en la prisión de Lublianka, en Moscú. Tras el ataque a la Unión Soviética por parte de Alemania en junio de 1941, Anders fue liberado por los soviéticos con el objetivo de formar un ejército polaco para luchar junto al Ejército Rojo. Las fricciones continuas con los soviéticos acerca de la escasez de armamento básico, comida y ropa, provocó el éxodo de los hombres de Anders, junto con un considerable contingente de civiles polacos, a lo largo del Corredor Persa en Persia (Irán), donde Anders formó y lideró el II Cuerpo de Ejército polaco mientras que la agitación que pretendía la liberación de ciudadanos polacos encarcelados por los rusos se mantenía en la Unión Soviética. En esta época, muchos hombres y mujeres no aptos para el combate fueron enviados a Inglaterra, done varios de ellos permanecerían una vez terminada la guerra. Anders y el II Cuerpo de Ejército polaco que había formado recibieron adiestramiento militar en Oriente Medio por parte del Ejército británico, concretamente en Palestina, participando en algunas operaciones militares durante la Campaña de África del Norte. Tras el desembarco de los Aliados en Italia, el II Cuerpo de Ejército polaco quedó incorporado el 8º Ejército británico, con el que combatió a lo largo del avance hacia el norte de la península itálica, durante la Campaña de Italia. Fue especialmente sangrienta la participación de las tropas polacas en la Batalla de Monte Cassino. Tras la muerte del general Wladyslaw Sikorski en accidente en julio de 1943, Anders pasó a ser considerado como el símbolo de la Resistencia polaca y de la independencia del país. El 26 de febrero de 1945, el general Anders fue nombrado comandante en jefe del Ejército polaco. Acabada la guerra, los Aliados disolvieron el II Cuerpo de Ejército polaco. Anders fue el comandante del II Cuerpo polaco entre 1943 y 1946. Tras la guerra, el gobierno comunista instalado en Polonia anunció que se le desposeería de su ciudadanía polaca. Anders, sin embargo, no tenía muchas intenciones de volver a una Polonia dominada por los soviéticos, así que permaneció exiliado en Inglaterra. Fue un dirigente destacado del Gobierno de Polonia en el exilio en Londres. Allí murió en 1970, siendo enterrado, de acuerdo con sus deseos, con los soldados caídos del II Cuerpo polaco en el Cementerio Militar Polaco, en Montecasino, Italia. Ha recibido decena de condecoraciones de Polonia, Estados Unidos, Gran Bretaña, Checoslovaquia, Italia, Malta, Yugoslavia, Francia y Rusia, entre ellas la Legión de Honor francesa, la Legión del Mérito estadounidense y la Viruti Militari polaca.

General Conde Tadeusz Komorowski de Korczak: Nacido el (1 de junio de 1895 – 24 de agosto de 1966). Comandante de caballería polaca y combatiente de la resistencia antinazi. Komorowski nació in Lwów, Austria-Hungría (hoy L’viv,Ucrania). También es conocido como Bór-Komorowski, además de Korczak, Ławina y Znicz, nombres clave durante la guerra. Durante la Primera Guerra Mundial fue oficial del ejército austrohúngaro, y después de la guerra del ejército polaco, convirtiéndose en comandante de la Escuela de Caballería de Grudziadz. En periodo de ocupación Grudziadz fue enclave del campo de concentración alemán Graudentz, que fue subcampo del campo de Stutthof[3]. En el año 1930, Komorowski contrajo matrimonio con Irena Lamezan-Salins. Después de tomar parte en la lucha contra la invasión de Alemania en el año 1939, Komorowski fue uno de los organizadores de la resistencia polaca en el área de Cracovia. A partir de julio de 1941 fue subcomandante de la Armia Krajowa y el 30 de marzo de 1943 sustituyó a Grot-Rowecki (arrestado por la Gestapo y ejecutado en 1944) como comandante general, con el grado de Brigadier General. La Armia Krajowa estaba compuesta por 400.000 soldados, divididos en 19 divisiones: 6 en el área del este de Polonia (actualmente parte de Lituania) y 13 en la zona central polaca, con 3 en Varsovia. A mediados de 1944, el gobierno polaco exiliado en Londres ordenó a Bór-Komorowski preparar un Levantamiento armado en Varsovia. Puesto que las fuerzas soviéticas estaban llegando al centro de Polonia, el gobierno no quería regresar a una ciudad que había sido liberada por la URSS. Eran conscientes del plan comunista que Stalin estaba preparando para Polonia. El Levantamiento de Varsovia comenzó el 1 de agosto de 1944. Fue parte de la Operación Tempestad[4]. En el levantamiento se emplearon entre 12.000 y 14.000 soldados polacos, más 75.000 personas para tareas auxiliares. El ejército alemán disponía de 20.000 soldados fuertemente armados. El ejército de la URSS estaba a 20 kilómetros de distancia, pero Stalin decidió no intervenir. Después de 2 meses de dura contienda, Bór-Komorowski decidió rendirse ante Alemania, con la condición de que sus soldados fuesen tratados como prisioneros de guerra, y fue preso. En cautiverio, Komorowski fue nombrado comandante en jefe. Fue liberado al final de la guerra y pasó el resto de su vida en Londres. Entre 1947 y 1949 fue primer ministro del gobierno de Polonia en el exilio, aunque apenas contaba con reconocimiento diplomático. Escribió la historia de sus vivencias en The Secret Army (1949) y falleció en Londres a los 71 años de edad.

El General Stanisław Maczek: Nacido el (31 de marzo de 1892 – 11 de diciembre de 1994) fue el último comandante del I Cuerpo de Ejército Polaco, bajo las órdenes del mando Aliado. Anteriormente había dirigido la famosa 1ª División Polaca Acorazada. Veterano de la Primera Guerra Mundial, la guerra polaco-ucraniana y la Guerra Polaco-Soviética, Maczek es más conocido como el mejor comandante de división Acorazada durante la II Guerra Mundial. El entonces coronel Maczek dirigió la 10ª Brigada de Caballería Motorizada durante los primeros días de la II Guerra Mundial, donde perdió a la mitad de sus hombres, aunque no perdió ni una sola batalla. Tras la derrota de Polonia frente a Alemania y la URSS, se refugió en Francia donde dirigió el recreado Ejército Polaco. Preparó un informe detallado de las nuevas tácticas alemanas, su uso, efectividad y posibles precauciones para el ejército francés. Sin embargo, el personal francés hizo caso omiso de este informe, que fue capturado por los alemanes, sin abrir. Durante la Batalla de Francia, el general de brigada Maczek lideró una brigada polaca contra las fuerzas alemanas, pero no obtuvo resultados positivos. Cuando la derrota era segura, el general de brigada Maczek dispersó a sus hombres, para que escaparan en pequeños grupos de Europa. Por su parte, él escapó al Reino Unido. Desde su llegada al Reino Unido, el general de brigada Maczek estuvo trabajando en el entrenamiento de las tropas polacas que habían escapado, y en febrero de 1942 obtuvo el permiso para formar a la 1ª División Polaca Acorazada. A finales de julio de 1944, la división fue enviada al frente de Normandia, adjuntos al 1º Ejército Canadiense. Los hombres del general de brigada Maczek participaron en la Operación Totalise[5], y por lo tanto, participaron en la creación de la Bolsa de Falaise[6]. Después de liberar Francia, las tropas polacas al mando del general de brigada Maczek cruzaron Bélgica y los Países Bajos, y finalmente entraron a Alemania, donde capturaron el puerto de Wilhelmshaven. Allí, el general Maczek recibió la rendición de la guarnición, así como la rendición de 200 barcos de la Kriegsmarine. Al finalizar la guerra en Europa, Maczek fue promovido a Mayor General, y comandó el I Cuerpo Polaco bajo el mando Aliado hasta su desmovilización en 1947. Después de la guerra, el gobierno de la Polonia comunista le negó la ciudadanía a Maczek, que tuvo que permanecer en el Reino Unido. Allí, las autoridades británicas no lo reconocieron como soldado aliado, y le negaron sus derechos de soldado y su pensión. Para mantenerse, el otrora Mayor General Maczek tuvo que trabajar como cantinero en Edimburgo hasta los años 60. El Mayor General Maczek murió a los 102 años de edad y fue enterrado junto con sus hombres en el Cementerio Militar de Breda, en los Países Bajos.

General Edward Rydz-Śmigły: Nacido en (1886- Varsovia, 1942) fue mariscal del Ejército polaco en el momento de la invasión de la Alemania nazi el año 1939. Ministro de Defensa al llegar la independencia de Polonia en 1918, fue inspector general de las fuerzas armadas antes de ascender a Mariscal el 10 de noviembre de 1936. Fue nombrado Comandante en Jefe del Ejército Polaco poco después de iniciarse la invasión alemana de Polonia el 1 de septiembre de 1939. Después de la ocupación alemana, se refugió en Rumanía donde fue acusado de sabotaje por el régimen del mariscal Ion Antonescu[7] tras lo que regresó a Polonia para participar en la resistencia. No obstante, murió cinco semanas después de su llegada a Varsovia de un ataque cardíaco. Como había viajado de incógnito fue enterrado bajo el nombre de “Adam Zawisza”, hasta 1991, cuando Polonia recobró su independencia y fue enterrado en 1944 con los honores reservados para un Mariscal.

General Stanisław Franciszek Sosabowski: Nacido el (8 de mayo de 1892 – 25 de septiembre de 1967) fue un militar Polaco de la Segunda Guerra Mundial.  Luchó en la batalla de Arnhem en 1944, como Comandante de la Primera Brigada Polaca de Paracaidistas Independiente. Sosabowski fue reclutado en 1913 en el ejército austrohúngaro. El ejército marchó a tomar parte de la Primera Guerra Mundial; Sosabowski fue retirado del frente debido a las heridas sufridas en combate. Cuando Polonia retomó su independencia en 1918, Sosabowski se presentó voluntariamente al ejército polaco, e ingresó al Ministerio de Asuntos de Guerra en Varsovia. Exiliado al Reino Unido junto con 6.000 hombres después de la rendición de Polonia ante el Reich, Sosabowski formó parte de las fuerzas aliadas, y recibió su promoción a General Brigadier mientras estaba en Inglaterra. Las fuerzas polacas fueron consideradas en los planes de la Operación Markett Gardem en 1944.

[1] Józef Klemens Piłsudski de Kościesza fue el primer jefe de Estado (1918-1922), primer mariscal (desde 1920) y dictador (1926-1935) de la Segunda República Polaca. Desde la Primera Guerra Mundial tuvo una gran influencia en la sociedad de su país y fue un político muy relevante en la política europea. Es considerado el principal responsable de que Polonia consiguiera la independencia en 1918 tras más de un siglo de particiones

[2] El Segundo Cuerpo Polaco (polaco: II Korpus Polski)- 1943-47, fue una importante unidad táctica y operativa de las Fuerzas Armadas Polacas en el oeste durante la Segunda Guerra Mundial. Fue mandado por el teniente general Władysław Anders y al final de 1945 había llegado a encuadrar a más de 100 000 soldados.

[3] Campo de concentración de Stutthof en 2008.El campo de concentración de Stutthof fue el primer campo de concentración nazi construido por el régimen nazi fuera de Alemania. Culminado el 2 de septiembre de 1939, estaba ubicado en una zona aislada, húmeda y boscosa al oeste del pequeño poblado de Sztutowo. El pueblo está localizado en el antiguo territorio de la Ciudad libre de Dánzig, 34 km al este de Gdansk, Polonia. Stutthof fue el último campo liberado por los aliados el 9 de mayo de 1945. Más de 85.000 personas fallecieron en el campo de las 110.000 que fueron deportadas allí

[4] La Operación Tempestad fue el nombre en clave dado por los miembros de la Armia Krajowa y la resistencia polaca a una serie de levantamientos antinazis realizados a finales de la Segunda Guerra Mundial en las principales ciudades de Polonia, antes de que éstas fuesen liberadas por el Ejército Rojo soviético.

[5] La Operación Totalize (también conocida como Operación Totalise en algunas fuentes británicas más recientes) fue una ofensiva lanzada por las tropas aliadas pertenecientes al Primer Ejército canadiense, durante las últimas etapas de la Operación Overlord, el 8-13 de agosto de 1944. La intención era romper las defensas alemanas al sur de Caen en el flanco oriental de las posiciones de los Aliados en Normandía y dirigirse hacia al sur para capturar las tierras altas al norte de Falaise. Otro objetivo era adelantar la caída del frente alemán y detener la retirada de las fuerzas alemanas que combatían contra los ejércitos americanos y británicos. La batalla se considera el bautizo de fuego del Primer Ejército canadiense que había sido activado el 23 de julio de 1944

[6] La bolsa de Falaise fue el nombre del cerco al que las fuerzas aliadas sometieron a las alemanas en Normandía en agosto de 1944. Al sur de Falaise y al oeste de Argentan, los Aliados trataron de rodear al 7º Ejército y al 5º Ejército Panzer. No obstante, gran parte de las fuerzas alemanas lograron escapar gracias a la obstinada resistencia de la retaguardia, que permitió el repliegue del grueso de las unidades al mantener el cerco abierto durante un tiempo. Si bien los Aliados capturaron decenas de miles de alemanes, el número de los que se zafaron de la bolsa fue importante.

[7] Ion Antonescu fue un militar y político rumano, que gobernó el país con poderes dictatoriales de septiembre de 1940 a agosto de 1944 en estrecha alianza con el Eje. Participó en la invasión de la URSS junto a Alemania y se negó a detener el avance de las fuerzas rumanas una vez recuperadas Bucovina y Besarabia Cuando la suerte de la guerra comenzó a favorecer a los Aliados, toleró contactos con estos, que no fructificaron. Con los ejércitos soviéticos a las puertas del país, el rey Miguel lo destituyó y arrestó en agosto de 1944, antes de solicitar el armisticio. Responsable de la muerte de varios cientos de miles de judíos en Bucovina, Besarabia y Transnistria, la supervivencia de la mayoría de los de Valaquia y Moldavia se debió a su decisión del otoño de 1942 de posponer indefinidamente su deportación a los campos de exterminio de la Polonia ocupada.

Profesor David Odalric de Caixal i Mata: Director General de SECINDEF (Security, Intelligence and Defense) Israel International Consulting / Homeland Intelligence Security-Israel / Università degli Studi di Bari/ Analista colaborador en terrorismo del US Homeland Security Defense University / University and Agency Partnership Initiative US Center for Homeland and Defense/ US Naval Posgraduate School/ Profesor del Máster de Relaciones Internacionales de la Universidad de Nebrija. Membership research projects in support of Veterans of The Armed Forces of the United Kindom. Membership in support of the AUSA (Association of the United States Army)