# Historia Militar

LA INVASIÓN DE EUROPA-EL ASALTO A LAS PLAYAS DE FRANCIA) / PREPARACIÓN DE LA BATALLA I PARTE

EL PLAN OVERLORD

Winston Churchill contaba con muy pocas posibilidades cuando ordeno la creación de un Grupo Conjunto de Planeamiento que trabajase para el regreso de las fuerzas británicas al continente, en aquella época en que Francia estaba completamente vencida y Londres sucumbía a las bombas alemanas. En julio de 1941, los técnicos del ejército de EEUU presentaron al presidente Franklin D. Roosvelt una propuesta que llegó a ser conocida con el nombre de “Programa de la Victoria”. Este plan, concebido por el teniente coronel Albert Wedemeyer, pretendía derrotar a los potenciales enemigos de EEUU que estaban devorando Europa, dejando para más tarde el Japón.  En abril de 1942 cuando el jefe del Estado Mayor de los EEUU, el general George C. Marschall, llegó a Londres para discutir los planes de acción conjunta contra los alemanes, presentó el proyecto de desembarco de cinco divisiones en territorio francés. Este plan, que llevaba el nombre de “Martillo Macho”, sería seguido por la Operación “Redada” con sus importantes desembarcos. A los británicos no les gustaban estos planes, que consideraban del todo prematuros. Señalaron también que las tropas norteamericanas en Gran Bretaña tendrían que depender enteramente de los suministros que les llegaban del otro lado del Atlántico. En todo caso, y antes de que se procediese a cualquier tipo de desembarco, habría que acabar con los submarinos alemanes.  Sin embargo, el primer y definitivo paso no se dio hasta marzo de 1943, cuando el general Frederick Morgan fue nombrado jefe del Estado Mayor del Comando Supremo Aliado (COSSAC). El segundo paso se dio en junio de 1943, cuando se estableció la fecha del 1º de mayo para la invasión de Europa, denominada Operación Overlord. El COSSAC fijó cinco condiciones para llevar a cabo la invasión de las playas continentales:

  • La Aviación y la Armada deberían proceder al bombardeo de la zona de desembarco
  • Las playas deberían de encontrarse en terreno firme y comunicadas con buenas vías de enlace
  • Deberían hallarse dentro del alcance de vuelo de los cazas, que tenían sus bases en los aeródromos del sur de Inglaterra
  • Deberían estar a una distancia no superior a la de una noche de navegación desde los puertos de embarque del sur.
  • Debería existir una conveniente distancia de los lugares de desembarco, un puerto de importancia.

Las playas cercanas al Havre también parecían idóneas, pero estaban divididas por el estuario del Sena, lo cual dificultaría la conexión entre las diferentes cabezas de playa. Por su parte, las costas de la Bretaña y del Golfo de Vizcaya se hallaban situadas muy lejos de Alemania y al límite de la autonomía de vuelo de los cazas. Quedaba solamente Normandía, entre los ríos Vire y Orne, y a este respecto el COSSAC no puso la menor objeción. Las fuerzas invasoras quedarían reducidas a tres divisiones, en un frente de 40 kilómetros, a las que seguirían otras 12 divisiones más para reforzar las cabezas de puente. Y finalmente se lanzaría una brigada de paracaidistas sobre cada uno de los flancos.

PLAN DE TRANSPORTES

Tanto Harris de la RAF como Spaatz de la USAAF, no estaban de acuerdo con el “Plan de Transportes”, y sólo cooperarían si lo ordenaban los jefes supremos. El aumento de 3 a 5 divisiones se hizo posible gracias a que el SHAEFF (Cuartel General Supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada) logró convencer a los jefes del Estado Mayor Combinado para que se aumentase el número de embarcaciones de desembarco, de 3.000 a 4.000. Tal incremento no solo obligaba a posponer la fecha del Día D, para conseguir otro mes de producción de embarcaciones de desembarco, sino que también se posponía un mes más la tan proyectada invasión de Francia. Pero el aumento de las tropas también afecto a los paracaidistas, ya que de las dos brigadas se utilizarían finalmente dos divisiones norteamericanas (82º y la 101º) y una británica (6º aerotransportada).

Finalmente el proyecto se presentó el 15 de mayo de 1944 a manos de Montgomery, en la St. Paul School de Londres. Cuatro mil embarcaciones transportarían hombres, tanques y armamento desde los puertos de la costa del sur de Inglaterra. La fuerza naval estaría compuesta por unos 700 buques de guerra, aunque tan sólo 344 participarían directamente en la escolta y en el bombardeo naval de la costa. La fuerza aérea estaría formada por 5.212 bombarderos, 5.847 cazas y 4.907 planeadores y aviones de transporte. Aproximadamente más de 16.000 aviones. Entre pilotos y tripulantes estaríamos hablando de unos casi 60.000 hombres de las fuerzas aéreas de la RAF y la USAAF.  Los tanques tipo “Doble conducción”, carros de combate anfibios, estaban provistos de unas carcasas de madera que les permitían flotar, y de dos hélices situadas en la parte trasera. Aunque no superaban una velocidad en el mar de más de 6 km/h, los británicos y norteamericanos se sentirían muy satisfechos de saber que contarían en el primer desembarco con apoyo de los carros. Los tanques protegerían la primera oleada de desembarco en las playas asignadas a británicos y canadienses, a fin de enfrentarse a los posibles blindados y focos de resistencia alemanes que hubieran sobrevivido a los bombardeos navales. Para el Día D+1 los aliados debían controlar Caen, Bayeux y St. Lô, por ese orden de importancia, mientras que las cuatro cabezas de playa orientales; Sword, Gold, Juno y Omaha, deberían quedar conectadas entre sí. Esto dejaría a los americanos de la playa de Utah, en el punto más alejado del estuario del Vire, aislados pero protegidos por un cuerpo de paracaidistas. El objetivo de los americanos era avanzar hacia el norte para limpiar la península de Cherbourg, proporcionando así a los invasores un puerto vital para sus suministros. Los factores predominantes eran la pleamar, para que la primera oleada de embarcaciones pudiera llegar a las playas y dejarlas limpias de obstáculos para las sucesivas oleadas y la luna llena para que pudiesen llevarse a cabo los lanzamientos de paracaidistas.

 

               ORDEN DE BATALLA ALEMAN:

 OBERKOMMANDO DER WEHRMACHT

      (OKW)

  • Comandante en Jefe: Adolf Hitler
  • Jefe de Estado Mayor: Generalfeldmarschall Wilhelm Keitel
  • Jefe de Operaciones del Estado Mayor: Alfred Jodl.

OBERBEFEHLSHABER WEST (OB DEL OESTE)

  • Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt

(hasta el 2 de julio de 1944)

  • Generalfeldmarschall Gunther von Kluge

(hasta el 18 de agosto de 1944)

  • Generalfeldmarschall Walther Model

GRUPO DE EJÉRCITO B

  • Generalfeldmarschall Erwin Rommel

(hasta el 17 de julio de 1944)

  • Generalfeldmarschall Gunther von Kluge

(hasta el 18 de agosto de 1944)

  • Generalfeldmarschall Walther Model

SÉPTIMO EJÉRCITO

  • Generaloberst Friedrich Dollmann

(hasta el 28 de junio de 1944)

  • Oberstgruppenführer Paul Hausser

(hasta el 20 de agosto de 1944)

  • General der Panzertruppen Heinrich Eberbach

(temporalmente, hasta el 30 de agosto de 1944)

PANZER GROUP WEST (hasta el 5 de agosto de 1944)

         QUINTO    EJÉRCITO PANZER

  • General der Panzertruppen Leo Freiherr Geyr von Schweppenburg.

(hasta el 6 de julio de 1944)

  • General der Panzertruppen Heinrich Eberbach. (Hasta el 9 de agosto de 1944)
  • Oberstgruppenführer Joseph “Sepp” Dietrich.

          I SS PANZER KORPS

  • Oberstgruppenführer Joseph “Sepp” Dietrich. (hasta el 9 de agosto de 1944)
  • Oberstgruppenführer Hermann Priess.

          II SS PANZER KORPS

  • Oberstgruppenführer Paul Hausser. (Hasta el 28 de julio de 1944)
  • Oberstgruppenfürer Wilhelm Bittrich.

          XLVII PANZER KORPS

* General der Panzertruppen Hans Freiherr von Func

 LVIII KORPS PANZER

  • General der Panzertruppen Walther Krueger

II CUERPO PARACAIDISTA

  • General der Falschirmtruppen Eugen Meindl

XXV KORPS

  • General der Artillerie Wilhelm Fahrmbacher.

    LXXIV KORPS

  • General der Infanterie Erich Straube

 

 

 

LXXXI KORPS

  • General der Panzertruppen Adolf Kuntzen

LXXXIV  KORPS

  • General der Artillerie Erich Marcks. (Hasta julio de 1944)
  • General der Artillerie Wilhelm Farhmbacher. (Temporalmente, hasta el 18 de junio de 1944)
  • Generalleutnant Dietrich von Choltiz. (Hasta el 28 de julio de 1944)
  • Generalleutnant Otto Elfeldt.

LXXXVI KORPS

  • General der Infanterie Hans von Obstfelder.

DIVISIONES ACORAZADAS DE LA WEHRMACHT

2º Panzer Division, 9º Panzer Division, 21º Panzer Division, 116º Panzer Division y Panzer “Lehr” Division.

DIVISIONES ACORAZADAS DE LAS WAFFEN SS

I SS Panzer Division, “Leibstandarte Adolf Hitler”, 2º SS Panzer Division “Das Reich”, 9º SS Panzer Division “Hohenstauffen”, 10º SS Panzer Division “Frundsberg”, 12º SS Panzer Division “Hitler Jugend” y 17º SS Panzer Division “Goetz von Berlichingen”.

BATALLONES ACORAZADOS INDEPENDIENTES DE LAS SS

101º Batallón Acorazado Pesado de las SS, 102º Batallón Acorazado Pesado de las SS, 103º Batallón Acorazado Pesado ( posteriormente rebautizado como 501-503º Batallón Acorazado Pesado), 654º Batallón Pesado Antitanque, 668º Batallón Pesado Antitanque, 709º Batallón Pesado Antitanque.

DIVISIONES DE INFANTERÍA

77º Division, 84º Division, 85º Division, 89º Division, 243º Statik Division, 265º Statik Division, 266º Statik Division, 271º Division, 272º Division, 275º Division, 276º Division, 277º Division, 326º Statik Division, 331º Division, 343º Statik Division, 344º Statik Division, 346º Statik Division, 352º Division, 353º Division, 368º Division, 708º Statik Division, 711º Statik Division y 716º Statik Division.

BRIGADAS INDEPENDIENTES DE ARTILLERÍA

7ª Wefer Brigade, 8ª Wefer Brigade y 9ª Wefer Brigade.

     DIVISIONES DE CAMPO DE LA LUFTWAFFE

2º  División de Paracaidistas, 3º División Paracaidista, 5ª División de Paracaidistas,  16ª División de Campo de la Luftwaffe y la 91º División de Desembarco Aéreo.

 

OBERKOMMANDO DER LUFTWAFFE  (OKL)

  • Comandante en Jefe: Reichsmarschall Hermann Göering

LUFTFLOTTE 3:

  • Generalfeldmarschall Hugo Sperle.

       APARATOS        DISPONIBLES ( 30- 5 1944)

 

Cazas diurnos:          315                             220

Cazas nocturnos:            90                                  46

Bombarderos:               402                                200

Transportes:               100                                  31

 

Total:                    907                          497

          III FLAK KORPS

Entre 120 y 160 cañones de 80mm y doble uso; 300 cañones Flak más ligeros.

 

       ORDEN DE BATALLA ALIADO

       CUARTEL GENERAL SUPREMO DE LA FUERZA EXPEDICIONARIA (SHAEF)

  • Comandante en Jefe Supremo: General D.D. Eisenhower
  • Segundo Comandante en Jefe Supremo: Mariscal Jefe del Aire Sir. Arthur Tedder.
  • Jefe del Estado Mayor: Comandante General Walter Bedel Smith.

21 º GRUPO DE EJÉRCITOS

*   General Sir. Bernard L. Montgomery

SEGUNDO EJÉRCITO BRITÁNICO

  • Teniente General Sir. Miles Dempsey

I CUERPO (Del Primer Ejército canadiense 23 de julio de 1944)

  • Teniente General J.T. Crocker

VIII CUERPO (Desde el 16 de julio de 1944)

  • Teniente General Sir. Richard O´Connor

XII CUERPO

  • Teniente General B. C. Bucknall ( hasta el 3 de agosto de 1944)
  • Teniente General B.G. Harrocks

  DIVISIONES ACORAZADAS

División de Guardias Acorazados, 7ª División Acorazada “Ratas del Desierto”, 11ª División Acorazada, (79ª división Acorazada)

BRIGADAS ACORAZADAS INDEPENDIENTES

4ª Brigada Acorazada, 8ª Brigada Acorazada, 27ª Brigada Acorazada, 33ª Brigada Acorazada, 6ª Brigada de Guardias con carros de combate, 31º Brigada con carros de combate, 34ª Brigada de carros de combate.

DIVISIONES DE INFANTERIA

3º División, 6º División Aerotransportada, 15ª Divisón (Escocesa), 43º División (Wessex), 49º división (West Riding), 50º División (Northumberland), 53º División (Galesa), 59º (Staffordshire).

BRIGADAS DE COMANDOS INDEPENDIENTES

1ª Brigada de Servicios Especiales, 4ª Brigada de Servicios Especiales

PRIMER EJÉRCITO CANADIENSE (desde el 23 de julio de 1944)

  • Teniente General H.D.G. Crerar

II CUERPO CANADIENSE (desde el 12 de julio de 1944—del Segundo Ejército Británico 23 de julio de 1944)

  • Teniente General G.S. Simonds

DIVISIONES ACORAZADAS

4º División Acorazada canadiense, 1ª División Acorazada Polaca

BRIGADAS ACORAZADAS INDEPENDIENTES

2ª Brigada Acorazada canadiense

12º GRUPO DE EJÉRCITOS (desde el 1 de agosto de 1944)

  • Teniente General Omar N.Bradley

PRIMER EJÉRCITO DE LOS ESTADOS UNIDOS

  • Teniente General Omar N. Bradley (hasta el 1 de agosto de 1944)
  • Teniente General Courtney H. Hodges

TERCER EJÉRCITO DE LOS EEUU

  • Teniente General George S. Patton.

 

CUERPOS DE EJÉRCITO

V CUERPO (29º y 1ª División-Omaha)

  • Comandante General Leonard T. Gerow

VII CUERPO (4ª y 90º División-Utah)

  • Comandante General J. Lawton Collins)

VIII CUERPO (desde el 15 de junio de 1944)

  • Comandante General Troy H. Middleton

XII CUERPO (desde el 29 de julio de 1944)

  • Comandante General Gilbert R. Cook

XV CUERPO (desde el 2 de agosto de 1944)

  • Comandante General Wade H. Haislip

XIX CUERPO (desde el 12 de junio de 1944)

  • Comandante General Charles H. Corlett

XX CUERPO (desde el 2 de agosto de 1944)

  • Comandante General Walton h. Walker

DIVISIONES ACORAZADAS

2º División Acorazada “Hell on Wheels” (Infierno sobre ruedas), 3º División Acorazada, 4º División Acorazada, 5º División Acorazada, 6º División, 7º División Acorazada, 2º división Acorazada Francesa.

DIVISIÓN DE INFANTERIA

1ª División “Big Red One” (Explicación de la unidad durante la Primera Guerra Mundial), 2º División, 4º División, 5º División, 8º División, 9º División, 28º División, 29º División, 35º División, 79º División, 80º División, 82º División Aerotransportada “ All American “ (Norteamericana), 83º División, 90º División, 101ª División Aerotransportada “ Screaming Eagles “  (Águilas Bramantes)

FUERZA AÉREA EXPEDICIONARIA ALIADA

  • Mariscal del Aire Sir. Trafford Leigh-Mallory

SEGUNDA FUERZA AÉREA TÁCTICA DE LA RAF

  • Mariscal del Aire Sir. Arthur Caningham

73 escuadrones de cazas, 20 escuadrones de bombarderos medianos, 7 escuadrones de cooperación del ejército. 1.220 aparatos aprox.

NOVENA FUERZA AÉREA DE LOS EEUU

  • Teniente General Lewis H. Brereton (hasta el 7 de agosto de 1944)
  • Comandante General Joyt S. Vandemberg

 

65 escuadrones de cazas, 22 escuadrones de bombarderos medianos, 56 escuadrones de transporte. 2.000 aparatos aprox.

  DEFENSA AÉREA BRITÁNICA

  • Mariscal de Aire Sir. Roderick M. Hill

41 escuadrones de cazas. 500 aparatos aprox.

   COMANDANCIA DE BOMBARDEO DE LA RAF

  • Mariscal del Aire Sir. Arthur T. Harris

73 escuadrones de bombarderos pesados, 15 escuadrones de bombarderos ligeros. 1.400 aparatos aprox.

        OCTAVA FUERZA AÉREA DE LOS EEUU

  • Teniente General James H. Doolitle (el que dirigió el ataque desde el portaviones Enterprises contra el Japón en 1942 cuando tan sólo era teniente coronel.)

160 escuadrones de bombarderos pesados, 45 escuadrones de cazas. 2.400 aparatos aprox.

 

PREPARATIVOS PARA EL DESEMBARCO DE NORMANDIA

En el Bushey Park londinense se montó el Cuartel General de la invasión. Dos hombres opuestos hasta en el físico van a colaborar estrechamente: Eisenhower y Montgomery. Durante la campaña de África, Montgomery adornó el interior de su vehículo de mando con grandes fotografías de los generales alemanes, en especial la de Rommel. De nuevo van a enfrentarse estos dos hombres, pero será el alemán quien acierte con el calificativo que merece la fecha. Rommel dijo a su ayudante, el capitán Lang, el 22 de abril de 1944:

“Créame Lang, las primeras veinticuatro horas de la invasión serán decisivas…de su resultado depende el destino de Alemania…Tanto para los aliados como para Alemania será el día más largo.”

Los americanos planearon una operación moderna con métodos modernos; aquí radica el éxito del Día-D, frente al orden alemán, la aparente improvisación norteamericana. En estos momentos aparece en escena el general George S. Patton, el de la bofetada en Sicilia, hombre temperamental, que crea otro conflicto. En una reunión en Londres donde casi todos los asistentes eran británicos, (mujeres del síndico feminista) lanzó la teoría de que una vez lograda la victoria, EEUU y Gran Bretaña tenían que unirse irremediablemente para dominar al mundo. En realidad, los oyentes sacan la conclusión de que será Norteamérica la única potencia que quede en pie. Tras una serie de reclamaciones e intervenciones de la Secretaria de Estado de los EEUU, que sólo la tenacidad y la confianza de Eisenhower en Patton logran acallar el gran revuelo. Incluso una vez derrotada Alemania y firmado el armisticio, Patton mencionó a Bradley la posibilidad de devolver las armas a los alemanes y luchar contra el amenazante Ejército Rojo; incluso por su cuenta se negó a desarmar a un Regimiento de Panzergrenadier de las SS y los mantuvo como su guardia personal entrenándoles y manteniéndoles a punto, en el castillo de Frünstenberg, en Alemania, donde Patton se alojaba. En Principio, la Operación Overlord era de muy limitados alcances: poner pie en el continente y destruir al ejército alemán. Eisenhower plantea la cuestión en términos mucho más amplios. Es preciso destruir al enemigo en sus centros vitales que son, por una parte la zona industrial del Ruhr, y por otra, la cuenca del Sarre. El avance en una sólo dirección, el ataque frontal, no decidiría la batalla por muchas y graves pérdidas que sufriera el enemigo. Se impone, por tanto, un frente móvil que permita aprovechar cuanto antes las puertas de Bélgica, liberar Francia, cruzar el Rin y eliminar o eludir el paso de la línea Sigfrido. Tras largas discusiones fue aprobado el siguiente esquema general de la invasión:

  1. Desembarco en algún punto de Normandía.
  2. Plantear la batalla decisiva en la región de Normandia-Bretaña y romper el cerco enemigo. La dirección táctica de estas dos primeras fases recaería sobre el general Montgomery.
  3. Persecución del enemigo sobre un amplio frente. Los dos Grupos de Ejército, encomendado al de la izquierda la conquista de los puertos, llegar a la frontera alemana y amenazar el Ruhr, y al de la derecha, el enlace con las fuerzas que invadirían Francia desde el sur. (Operación Dragón, VI Cuerpo de Ejército USA y II Cuerpo de Ejército de la Francia Libre, los cuales estarían encuadrados en el VII Ejército, bajo el mando del general Alexander M. Pacht.)
  4. Creación de una base a lo largo de la frontera occidental de Alemania, para asegurar la posesión de los puertos belgas y los del Mediterráneo.
  5. Mantener una constante ofensiva para desgastar al enemigo y dar lugar a la concentración de fuerzas para la batalla final.
  6. Destrucción del enemigo al Oeste del Rin y creación de cabezas de puente en su otra orilla.
  7. Ataque final de doble franqueo del Ruhr, con avance inmediato a través de Alemania.
  8. Aniquilamiento total de Alemania.

Quedaba por elegir la fecha inicial de la ofensiva. En la conferencia de Teherán, Roosevelt y Churchill prometieron a Stalin que se llevaría a efecto en el curso del mes de mayo, fecha dada un tanto a la ligera para acallar los apremios del dictado

En el mes de marzo De Gaulle ha creado las fuerzas del interior, donde se englobaban todos los elementos del maquis, con una organización militar propia, oficialidad y clases; en abril confía el mando al general Pierre koening, quien marcha a Londres para formar parte del Estado Mayor de Eisenhower. La Résistance ha recibido órdenes de escuchar la BBC en determinados días, 1, 2,15 y 16 de cada mes; centenares y centenares de mensajes instruyen a los diversos grupos: “Mañana la melaza dará coñac “, “La flecha se inca en el acero”, “Sabina ha cogido paperas”, “Juan tiene largo el bigote”, “La guerra de Troya no tendrá lugar” etc… El almirante Canaris anunció al Alto Mando durante el mes de enero, que en los meses anteriores al Día-D  (Decisión) se transmitirían centenares de frases, deliberadamente redactadas para desorientar, pero que muy pocos días antes, el primero o el quince del mes elegido se recitaría el primer verso de Chauson d´Autonne, de Paul Verlaine y veinticuatro horas antes de la invasión, el segundo verso (suponemos que Canaris en vez de verso dijo cesura, pero la inmensa mayoría de los traductores han ignorado este término de la Poética). El poema dice así:

 

Les sanglots longs                                      Los interminables sollozos

des violons                                                  de los violines

de l´automne,                                              del otoño,

blessent mon coeur                                     hieren mi corazón

d´une langueur                                           con su monótona

monotone.                                                    Languidez.

 

El Alto Mando alemán desconfiaba de los informes del servicio secreto, según la opinión más admitida, pero la verdad es que el Diario Oficial de Guerra del XV Ejército, los mensajes fueron interceptados correctamente a los cinco minutos de radiarse, y el teniente general Helmuth Meyer, Jefe del (Servicio de Información), dio parte inmediatamente al comandante general Hofmann, Jefe del Estado Mayor de aquella gran unidad, quien se lo transmitió al general von Salmuth, al mando del XV Ejército, el cual se encontraba jugando una partida de cartas con sus oficiales, von Salmuth le dio poca importancia al informe y continuo jugando al Muss, sólo mando disponer en alerta al VII Ejército. Cuando se aproxima el Día-D, los aliados planean cinco operaciones que reciben los nombres de Gravable, Vislumbre, Escuadrilla ABC, Titánico y Taladro. La primera consistía en demostrar a los alemanes que el desembarco se realizaría al Norte del Havre, para la cual emplearon una flotilla de 18 embarcaciones pequeñas, que avanzaron hacia el cabo de Anfitiere. Cada barco remolcaba varios globos a baja altura, mientras que sobrevolaba el convoy una escuadrilla de 32 aparatos, que arrojaron tiras de aluminio cada minuto. Durante tres horas y media volaron continuamente sobre un área de 20 por 12km; y el “eco” que registró el radar alemán fue el correspondiente al paso de una escuadra de grandes buques. La operación Vislumbre realizaba idénticas acciones en el sector de Boulogne, y la Escuadrilla  ABC, compuesta por 69 Lancasters, sobrevoló sin descanso durante cuatro horas por las falsas zonas de desembarco. Las operaciones Titánico y Taladro consistieron en arrojar muñecos de goma en paracaídas, así como tiras de aluminio para desconcertar al enemigo. Previamente a la víspera de la invasión las cien estaciones de radar montadas por los alemanes entre Cherburgo y el Scheldt quedaron casi destruidas. Uno de los preparativos más espectaculares de la invasión fue dotar a cada uno de los aviones aliados de señales de identificación veinticuatro horas antes de la batalla para evitar que los alemanes las copiaran. Se pintó a todos los aparatos con rayas blancas y negras, operación realizada en una sólo tarde y en la que se emplearon 20.000 brochas y 454.000 litros de pintura para un total de 11.000 aviones.

Los efectivos del Gran Ejército eran los siguientes, según datos del propio Eisenhower:

17 divisiones británicas, tres de ellas canadienses

20 divisiones norteamericanas

1 división francesa

1 división polaca

6.000 aviones de caza

4.000 bombarderos pesados

900 aparatos de diverso tipo de combate

3000 bombarderos medianos, ligeros y torpederos

2.900 aviones de transporte

3000 planeadores

4.000 lanchas de desembarco LST (Lanchas de gran capacidad de carga, capaces de desembarcar los tanques en la playa) y LCT (Lanchas de desembarco para la tropa y el equipo ligero).

Entre 6.000 y 8.000 buques de aprovisionamiento

700 buques de guerra

10.000 carros de combate y vehículos blindados

20 millones de toneladas de suministros

400.000 vehículos de todo tipo transportes, vehículos oruga, vehículos para ingenieros, zapadores, transmisiones, vigilancia móvil, vehículos cisterna, unidades de exploración etc..

 

FUERZAS ALIADAS EN EL DESEMBARCO DE NORMANDIA

6 Acorazados

25 Cruceros

150 Destructores

60 Corbetas

100 Dragaminas y Torpederas

1.600 Lanchas de desembarco

7 divisiones de infantería

1 división blindada

3 divisiones aerotransportadas

2 brigadas blindadas

2 brigadas de Servicios Especiales (Comandos)

5.112 bombarderos

5.747 cazas

4.907 planeadores y aviones de transporte.

 

FUERZAS ALEMANAS AL INICIARSE LA INVASIÓN

50 divisiones de infantería, paracaidistas y tropas de desembarco aéreo de la Luftwaffe

11 divisiones acorazadas

1.700 tanques

115 aviones de transporte

190 bombarderos (aprox.)

128 cazas (aprox.)

3 destructores

32 submarinos (algunos de ellos inservibles)

38 lanchas rápidas)

 

David Odalric de Caixal i Mata: Historiador Militar, experto en Geoestrategia Internacional y Terrorismo yihadista. Asesor en materia de Seguridad y Defensa en HERTA SECURITY. Director del Área de Terrorismo y Defensa del Instituto Internacional de Estudios en Seguridad Global (INISEG). Director del Observatorio contra la Amenaza Terrorista y la Radicalización Yihadista (OCATRY) de INISEG. Director de OSI Foundation (Occidental Studies Institute)